Reseña Histórica Biblioteca del Centenario


En las primeras décadas del siglo XX la ciudad de Santiago de Cali experimentó varios procesos de transformación a nivel político, socio-económico y cultural, que trajo consigo el proyecto de modernización.

A nivel cultural, uno de los más importantes sucesos que surgen es la celebración del Primer Centenario de la Independencia, que tuvo una gran resonancia en la ciudad y en todo el territorio nacional. En Santiago de Cali se llevaron a cabo varios actos especiales, entre los que se destaca la fundación de la Biblioteca del Centenario, que fue inaugurada especialmente para conmemorar esta fecha, por medio de la Escritura Pública No. 410 del  20 de julio de 1910 de la notaria primera de este circuito.

La iniciativa de crear una biblioteca fue impulsada por la Junta Directiva del Centenario, integrada por los señores Evaristo García, Mario de Caicedo, Oswaldo Scarpetta, don Juan de Dios Borrero y el general Lucio Velasco, quienes a la vez eran miembros del Concejo Municipal.  Esta biblioteca se instaló en un salón de la planta baja de la Casa Municipal (actualmente Palacio Nacional) bajo el Acuerdo No. 14 del 28 de noviembre de 1910 y empezó a funcionar con 1500 volúmenes, 800 de ellos fueron una donación del Instituto Literario.

El Consejo Municipal nombró como primer bibliotecario a don Blas S. Scarpetta, quien ocupó ese cargo durante 19 años, entre 1910 y 1929.

Con el tiempo la Biblioteca del Centenario fue trasladada al edificio que hoy en día se conoce como la Casa Proartes y en los años setenta compartió este espacio con la Universidad Santiago de Cali.

En el año 1976 la Biblioteca del Centenario es cerrada por falta de recursos y llevada en cajas a los sótanos del CAM, donde permaneció por espacio de un año, siendo objeto de saqueos y del deterioro que sufrieron muchos de sus libros.

En el año 1977, gracias a la gestión de su director, el señor Raúl Silva Holguín, el archivo de la Biblioteca del Centenario fue recuperado y trasladado a uno de los pisos de la Biblioteca Departamental Jorge Garcés Borrero, con el apoyo del señor Hugo Velasco, director de esa institución. Allí permaneció durante tres años.

El renacimiento de la Biblioteca del Centenario se dio en el año 1980, cuando el municipio toma la importante decisión de convertir la casa de la antigua Escuela Isaías Gamboa en la nueva y definitiva sede de la biblioteca más importante de la ciudad.

La casa en la que se encuentra la biblioteca es de características republicanas y está ubicada en el barrio el Peñón, Avenida Colombia Calle 4 oeste.

La biblioteca cuenta con varios volúmenes de los periódicos más representativos del Valle del Cauca y de Cali  de principios de siglo: El Correo del Cauca , el Relator  y El Ferrocarril. Posee una sala patrimonial, que contiene incunables, libros y  manuscritos editados entre los años 1700 y 1900.  También cuenta con una colección de retratos de personajes representativos, entre ellos el retrato de Simón Bolívar del pintor granadino Santibáñez y el retrato de Jorge Isaacs del pintor Ricardo Acevedo Bernal.

Cien años después de su fundación, la Biblioteca del Centenario es patrimonio histórico y cultural de nuestra ciudad y continúa ofreciendo espacios de encuentro y participación ciudadana, en busca de procesos que fortalezcan e impulsen el crecimiento sociocultural de la comunidad caleña. Así mismo, promueve programas y talleres de promoción de lectura y escritura, de la misma manera tiene dentro de su programación habitual actividades culturales y artísticas (teatro, danza, cine y poesía) que consolidan a esta Biblioteca como una de las instituciones más importantes de Santiago de Cali.

Directores de la Biblioteca del Centenario

1910 – 1929 Don Blas S. Scarpetta
1930 – 1933 Francisco Llanos
1933 – 1934 Antonio Llanos
1934 – 1935 Luis Ángel Tofiño
1935 – 1965 Pbro. Alfonso Zawadzky
1965 – 1980 Raúl Silva Holguín
1981 – 1982 Germán Ángel Naranjo
1982 – 1983 María Consuelo Escobar
1983 – 1986 Ramiro Calle Cadavid
1986 – 1986 Silvia Eugenia Donneys (directora encargada)
1986 – 2002 Orietta Lozano
2003 – 2004 Jaime Riascos
2004 – 2006 José Antonio Cepeda López
2007 – 2009 Paola Andrea Maldonado A.

La directora actual de la biblioteca es la señora María Amparo Guerrero, líder comunitaria y gestora cultural.


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Fecha de publicación 27/12/2010
Última modificación 27/12/2010

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